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Perspectivas: Mantener la diversidad educativa, Llamado para cuidar de las personas sin hogar

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August 12, 2016

Legislación provee claridad a la vez que mantiene la diversidad educativa

Esta semana, el proyecto de ley SB 1146 (Lara, D-Bell Gardens), el cual hubiese representado una amenaza para la libertad religiosa de las universidades confesionales y hubiese comprometido las oportunidades educativas para decenas de miles de californianos que éstas sirven, aparentemente ha sido enmendado sustancialmente para eliminar estas disposiciones cuestionables.  La Asociación de Colegios y Universidades Independientes de California (The Association of Independent California Colleges and Universities) encabezó la iniciativa para modificar y mejorar este proyecto de ley y ahora la Conferencia Católica de California evaluará los cambios.  A continuación proveemos información de sus antecedentes:

Un siglo y medio antes de que George Washington fuese investido como nuestro primer presidente, se fundó Harvard College, la primera universidad en América. Los fundadores fueron clérigos Puritanos.

Casi cien años más tarde, clérigos Congregacionales fundaron la Universidad Yale en Connecticut.

Los primeros colegios y universidades en California fueron fundados por entidades confesionales. Los Jesuitas fundaron la Universidad de Santa Clara y los Metodistas fundaron el Colegio (que ahora es la Universidad) del Pacífico en Stockton, ambas alrededor del año 1851.   La UC Berkeley no se fundó hasta aproximadamente el año 1868.  La UCLA abrió sus puertas más de 50 años más tarde.

Lo que se pretende señalar es que todas las universidades que datan de más tiempo en este país y las primeras universidades en California fueron creadas por personas de espíritu religioso dedicadas a propagar la luz del conocimiento y a mejorar las vidas de su comunidad. Nos complace ver que se refleja la importancia de estas escuelas con afiliaciones religiosas en el proyecto de ley SB 1146.  Este proyecto de ley del senador del estado, Ricardo Lara (D-Long Beach) ayudaría a los estudiantes que soliciten ingresar a las universidades comprender mejor las diferencias entre las escuelas públicas, privadas y las de afiliación religiosa. Esto permite que los estudiantes entiendan claramente cómo sería la vida en estos recintos universitarios y les permitiría tomar mejores decisiones respecto a dónde ir para sus estudios universitarios.

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Año de la Misericordia – El llamado para cuidar de las personas sin hogar

Durante este Año Jubilar Extraordinario, el Papa Francisco ha llamado a la Iglesia a que haga realidad las Obras de Misericordia Corporales. Las iglesias católicas en California y las iglesias alrededor del mundo, han tomado en serio su llamado al adoptar nuevas e innovadoras maneras de servir a las personas sin hogar en distintas parroquias a lo largo del estado. 

“Se nos está llamando,” como lo describió el diácono Rubén Solorio, director de la pastoral social de la Arquidiócesis de San José, “a estimular a más iglesias a que abran sus puertas”.

La Parroquia de Santa Theresa, en San José, atendió la petición de su obispo, Monseñor Patrick McGraw, de abrir las iglesias e identificaron la urgente necesidad de tener un lugar de “estacionamiento seguro” – un lugar donde las familias pudieran estacionar sus vehículos y tener acceso a instalaciones con una cocina y baño.  Originalmente programado para durar sólo un mes, el programa de Estacionamiento Seguro estuvo activo del 17 de febrero hasta abril. Más de 30 voluntarios sirvieron a 36 personas, incluyendo a dos familias con niños menores de 10 años.

“No teníamos idea que este fuera un problema,” describió Lynda DeManti, asociada pastoral de la Parroquia de Santa Teresa. En muchos casos, el vehículo es la última posesión que les queda a estas familias, por lo tanto muchas viven dentro de sus vehículos por más de cuatro años.   El estacionamiento seguro hizo posible que las familias pudieran recuperar el sueño atrasado que tanto necesitaban para concentrarse en otras cuestiones como la salud y la búsqueda de empleo.

Para la iglesia, fue un “proceso muy fácil” abrir sus puertas, comentó DeManti.  Una vez que se tomó la decisión, “todos colaboraron y se logró todo en menos de dos semanas”.

El único punto decepcionante fue que no había un centro a dónde pudieran ir los participantes al final del programa. Algunos feligreses han podido ayudar a personas individualmente con el alquiler de un cuarto, necesidades médicas y la búsqueda de un empleo.  El paso siguiente es la continua promoción ferviente de los estacionamientos seguros.  Aunque la ciudad de San José concedió una exención en las tarifas del permiso para el programa de este invierno pasado, el Condado de Santa Clara está considerando cobrar tarifas tan altas como $2,500 para conceder permisos a los estacionamientos seguros en el futuro.

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Proyecto de ley de la Jornada de Propugnación Católica sobre la mesa

Cuando sólo quedan algunas semanas en el ciclo legislativo actual, la Conferencia Católica de California (CCC) trabaja en varios proyectos de ley, incluyendo el AB 2590, un proyecto sobre la justicia restaurativa de la autoría de la Dra. Sharon Weber (D-San Diego). Muchos de ustedes reconocerán este proyecto, ya que éste es uno de los proyectos de ley que apoyamos durante nuestra Jornada de Propugnación Católica.  El AB 2590 se enfoca en la seguridad pública y la rehabilitación. (Lea la sección de información de antecedentes -  background piece.)

La CCC está logrando importantes avances en torno al proyecto AB 2590 en las últimas semanas de este ciclo legislativo. Ahora se están redactando algunas enmiendas y se espera que el Senado retome el proyecto de ley la próxima semana. Si el AB 2590 cumple los objetivos de la CCC y es aprobado, necesitaremos su apoyo para movilizar al Gobernador para que firme el proyecto. 

La Legislatura de California concluirá su sesión de dos años el jueves 31 de agosto. Esté atento(a) a la información de última hora y a las Alertas de Acción en las próximas semanas ya que los proyectos de ley avanzarán rápidamente por cada cámara para luego ir al Gobernador para recibir su firma o veto. 

 

Día de Oración por la Paz en Nuestras Comunidades

Teniendo en cuenta los recientes incidentes de violencia y tensión racial en algunas comunidades a lo largo de los Estados Unidos, el presidente de la Conferencia de Obispos Católicos (USCCB, por sus siglas en inglés) ha invitado a todas las diócesis a lo largo del país  a que se unan en un Día de Oración por la Paz en Nuestras Comunidades el 9 de sept., en la festividad de San Pedro Claver.  Monseñor Wilton Gregory, el arzobispo de Atlanta, será el dirigente de un nuevo equipo de trabajo especial - special task force – para construir la paz en nuestras comunidades y sanar las tensiones raciales.

En su respuesta inicial e inmediata a los tiroteos del 21 de julio relacionados a cuestiones raciales en Baton Rouge, Minneapolis y Dallas, monseñor Joseph E. Kurtz, arzobispo de Louisville, Kentucky, hizo la observación de que tenemos que buscar la manera en que la Iglesia católica pueda acompañar y ayudar a estas comunidades que sufren.

"He recalcado la necesidad de buscar otras maneras de alimentar un diálogo abierto, sincero y cortés sobre los temas de las relaciones raciales, la justicia restaurativa, la salud mental, la oportunidad económica y abordar la cuestión de la violencia generalizada por las armas de fuego," dijo el Arzobispo Kurtz. "El Día de Oración y el nuevo equipo de trabajo especial nos ayudarán a avanzar en esa dirección. Al dar un paso hacia el frente para acoger a los que sufren, mediante acciones concretas y unidas, animadas por el amor a Cristo, esperamos fomentar la paz y construir puentes de comunicación y ayuda mutua en nuestras propias comunidades".

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Cita destacada del Papa Francisco

“El mundo de hoy exige que seas un protagonista de la historia porque la vida es siempre hermosa cuando elegimos vivirla plenamente, cuando elegimos dejar una marca… Como él lo hizo en Pentecostés, el Señor quiere hacer uno de los milagros más grandes que podemos experimentar; quiere convertir tus manos, mis manos, nuestras manos, en señales de reconciliación, de comunión, de creación.  Él quiere que tus manos sigan construyendo el mundo de hoy.  Y él quiere construir ese mundo contigo.  ¿Y qué respondes tú?  ¿Sí o no?”

- Papa Francisco, 30 de julio de 2016.

 

12 de agosto de 2016
Tomo 9, No. 26